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  • 严老实娶媳妇

    从前,襄阳城外有个严老实,家境贫寒,三十好几了还是光棍一条。有人同情他,说: 你去找媒人呀!好好求求人家,让媒人帮帮你啊!老娶不上媳妇,你不绝后了? 严老实想想也是,于是打听到随州府有个李媒婆,远近闻名,经过她说媒的,十有八九能成。
    这天,严老实硬着头皮,找到李媒婆门上。李媒婆倒也是个爽快人,看严老实一副老实疙瘩的样子,张口就说: 你拿三两银子来,我保证五天之内把女人给你送去。 严老实给人家打长工,帮小工,省吃俭用,十几年的积蓄才三两银子,为了娶到媳妇,他咬咬牙全掏了出来,回去之后又在屋角落里搜罗了半天,用搜剩下的角子儿置了些酒菜,就天天在家里坐等新媳妇上门。
    果然,到了第五天傍晚,李媒婆带着一干人引着一顶花轿来了。李媒婆让跟来的伴娘把蒙着红盖头的新媳妇扶下轿,对满脸喜色的严老实说: 你先别忙着跟新媳妇亲热,快弄些酒菜给我们填填肚子。 因为严老实早有准备,所以酒菜很快就上了桌,李媒婆一干人也不客气,放开肚皮大吃起来。
    等把这干人送走,已是一更天光景。严老实有些酒意,也就少了羞涩,就忙不迭地放胆掀开了新媳妇的红盖头。呀,新媳妇太漂亮了,红扑扑的脸蛋,严老实怎么看怎么喜欢,尤其是那双眼睛,充满了和善与温柔。严老实又惊又喜,忍不住就伸手朝新媳妇的脸蛋摸去。不料这一摸,着实吓出一身冷汗。为啥?新媳妇的脸蛋冰凉不说,而且木木的,一点感觉都没有。再往身上一摸,不得了,新媳妇的身子竟是一截白花花的木头。
    严老实惊呆了,索性把新媳妇的衣服扯下来,端了灯烛前后左右地打量。不得了,新媳妇整个就是一截木头,只是上端被刻成了媳妇的头像。严老实觉得这个头像有点眼熟,想了半天想起来了,不就是庙里菩萨娘娘的像嘛!既然是菩萨娘娘,严老实吓得又赶紧把衣服给她披上。
    严老实实在搞不懂,李媒婆为什么要给自己送这么一尊木刻菩萨来,他甚至心想:会不会是人家原本送来的是活生生的女人,到了我家之后才变成了木菩萨?要真是这样,那不就表明是老天在告诉我不该娶媳妇啊?一想到这层意思,严老实立刻恭恭敬敬地把木菩萨供起来,然后才上床睡觉。老实人心里不装事儿,他脑袋一挨枕头就进入了梦乡,第二天起来,还像以前一样过日子。
    这天吃过晚饭,严老实正在油灯下编草鞋,突然有个姑娘找上门来。严老实摇摇头说: 我不认识你呀! 谁知那姑娘却不在乎,说: 过去不认识,现在不就认识了吗?我肚子饿了,你能不能给我弄点吃的?
    严老实于是就去厨房煮了一碗荷包蛋。等姑娘吃饱了肚子,严老实说: 你要是个男人,我就留你住宿,可你是个女的,不方便。你住在哪里?我送你回去。 姑娘摇摇头说: 我没有家,我就住你这儿,不走了! 严老实吓了一跳: 那可不行! 姑娘说: 你把我当成你的媳妇,不就行了? 严老实连连摆手: 那更不行了,我没下过聘礼,怎么能白捡一个媳妇呢? 姑娘笑了: 你怎么没下聘礼?你不是已经花了三两银子了吗? 严老实愣住了: 那三两银子娶回的是一尊木菩萨。再说,这事儿你怎么知道? 姑娘说: 我就是菩萨呀! 姑娘指了指严老实供奉在屋里的菩萨像, 不瞒你说,那就是我的像,我就是菩萨的真身。 严老实一听,惊讶得严大了嘴巴,这难道是真的吗?
    姑娘告诉严老实,菩萨也是要嫁人的,只是一直没有遇到合适的人;现在呢,她就看中了严老实。菩萨的眼睛是雪亮的,知道心眼实不是毛病,那叫诚实,那叫高贵。诚实的人为什么一直没有人给介绍媳妇?那是凡夫俗子没眼光!姑娘这番话说得严老实心花怒放,既然菩萨要和自己成亲,那也是违背不得的,于是严老实就高高兴兴地牵起了姑娘的手