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  • 荒岛斗蟒蛇

    1688年,英国探险家、博物学家威廉 丹皮尔乘 西格内特 号去澳大利亚探险时,在东印度群岛附近的海域上,突然遭到了台风的袭击。
    迷失航向的船只随着海浪一直漂到澳大利亚的西海岸。在那里,丹皮尔找到一个海湾。为了躲避台风,他下令船只在这个海湾下锚: 伙计们,我们就把船停在这里,你们瞧,这里的海滩多宽阔,上面又有那么多的植物,真是一个好地方。我看就叫它 西格内特 海湾吧!
    船员们顿时欢呼雀跃,连日的海上生活已让他们感到相当厌倦了。上岸后,丹皮尔带着几名助手来到一个地形较高的地方,让他们把英国国旗插好,自己则去看看附近有没有水源。
    走了一会儿,丹皮尔来到一片灌木丛里,突然脚下被什么东西绊了一下,还没等反应过来,就觉得自己的腿被缠住了。他低头一看,不禁吓出了一身冷汗,只见一条碗口粗的大蟒蛇正缠在他的腿上。他情知不好,急忙去抓蛇头,哪知那蛇身子迅速蠕动着,竟将他越缠越紧。
    丹皮尔感到骨头就像断了一样,疼得他差点昏过去,不由自主伸手去扳蛇的身子,可手还没碰到,蟒蛇已猛地把头转了过去,对着他把信子吐得老长。在这危急关头,丹皮尔反而镇静了下来。他知道,如果此时自己慌了手脚,后果肯定不堪设想。于是,他深深吸了一口气,迅速从腰上拔出一把锋利无比的水果刀,瞅准机会,一下子扎进了蟒蛇的头部。
    一股带着腥味的鲜血随着刀光喷到丹皮尔的脸上,丹皮尔想都没想,扬手又是一刀。蟒蛇痛得剧烈地扭动起来,把丹皮尔一下带倒在地,就在倒下的一刹那,丹皮尔用尽全力,用刀朝蟒蛇的腹部狠狠划去,顿时,蟒蛇的腹部开了一个大口子,红红黑黑的内脏全都流了出来。这下,身受重伤的蟒蛇再也无力挣扎了,丹皮尔趁机把腿抽出来,这才逃脱了险境。
    此时,丹皮尔再也没有心思去找淡水了,一心只想早点回到营地。当船员们看到满身是血的丹皮尔摇摇晃晃地走回来,急忙围上去,七嘴八舌询问发生了什么事。丹皮尔抓起水壶,猛灌几口后,才慢慢把刚才的遭遇说出来。大家听了,都暗自为他感到庆幸,也对他的机智勇敢称赞不已。
    丹皮尔和船员们在这个岛上一共逗留了9个星期,认识了许多当地的土著人。但由于语言不通,他们只能靠手语和表情与土著人交流,不过这还是让丹皮尔大有收获,对澳大利亚的了解更深了。
    1691年,丹皮尔乘坐 西格内特 号从西格内特海湾起航,穿过太平洋回到英国。后来,他出版了航海记《世界一周新航行》,他在书里写道:那是一片广阔的陆地,究竟是个岛屿还是一块大陆,这个问题无法定论,但有一点可以肯定,那就是它并不和亚洲、非洲或美洲连接在一起。